居合刀(真剣)の選び方6 − 鞘

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真剣の鞘に関しては、その造りに関して、拵の他のどの部分にも増してこだわりを持ちたいもの。なぜかと言えば、当然のことながら、真剣には”切れ味の鋭い刃”が実際に付いていて、鞘はその刃のついた刀身を納めておくものだからです。

鞘材としては硬さが中庸で刀身を傷めることなく、強度も適度にあって加工のしやすい”朴の木”が使用されるのが古くから一般的になっていて、新たに鞘を作る場合も、ほとんどこの”朴の木”を使うことになりますが、塗装は絶対的に本漆を用いるべきです。

真剣用の鞘には本漆を使った塗装をするのが本来で、それは漆独自の美しさを拵に利用するためでもありますが、実は、鞘の強度を高める効果にすぐれているというのが一番の理由なんですね。模擬刀用の鞘と同じウレタン塗装はこの強度の点で全くおすすめできません。

たまに、割れかけた状態のウレタン塗装の鞘で、模擬刀を使って居合の練習を行っている人を見かけますが、この状態の鞘で、真剣を使って練習することを想像したらゾッとします。鞘が割れていることに気づかずに、抜き打ちする際の刃が一瞬でも鞘手に触れたらどうなるか・・・

確かに、本漆塗りは高価なものになりますし、何度も塗り重ねることによって仕上がりまでの時間もかかります。でも、ウレタン塗装の鞘のように割れることはありません。本漆塗りを選ぶということは拵の風格もさることながら、自分自身を危険から守ることにもなるのです。
posted by Swordsman | 居合刀(真剣)の選び方
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